アシュタンガヨガとは

アシュタンガヨガは南インドの都市、マイソールで教え伝えられ、世界中で多くの人々が練習する伝統的なヨガの流派の一つです。


運動量が多いタイプのヨガとして知られていますが、伝統的な練習方法で行えば誰でも無理なく始めることができ、心身の成長や変化を促すことが可能な洗練されたシステムです。


近年では出勤前にアシュタンガヨガを練習してから出社する会社勤めの方や、家事が一段落した午前中に練習をする主婦(主夫)の方、またはパフォーマンス向上を目的としたアスリートの方など、老若男女問わず幅広い層の方々が、生活習慣の一つとしてアシュタンガヨガを毎日の暮らしに取り入れています。


アシュタンガヨガを始めるきっかけは、腰痛肩こりといった身体的な問題の改善や、身体能力の向上、精神面の安定や鍛錬から美容ダイエットと人により様々です。ですが共通することは、正しい方法で練習を継続すればクオリティ・オブ・ライフの向上が期待できる、ということです。


アシュタンガヨガがもたらす、想像以上にポジティブな変化に驚く人も少なくありません。


練習中に大切なこと

アシュタンガヨガの練習中は決められたアーサナ(ポーズ)のシーケンスを順番通りに行います。各アーサナは、ヴィンヤサと呼ばれる動きと呼吸を同調させるテクニックを用いて繋げられていきます。


下の図はアーサナを練習する順番を示すチャートです。たくさんのアーサナが載っていて驚くかもしれませんが、いきなりたくさんのアーサナの練習をすることはありません。はじめての方は上の二段の準備運動のシーケンス「太陽礼拝」のみを練習します。


アシュタンガヨガの伝統的な練習方法の「マイソールスタイル」で練習を行うマイソールクラスは老若男女問わず、無理なくアシュタンガヨガをスタートできるシステムになっています。詳しくは はじめての方へ をご覧ください。

練習中に大切なことは3つ。「呼吸」と「ドリスティ(目線)」そして「ポーズ」です。


アシュタンガヨガでは練習中に自分の呼吸の音に耳を澄ますことにより、意識を自分の内側へと向けていきます。


次に各アーサナではドリスティといって、目線を置く場所が決められています。アーサナをキープしている間(多くは5呼吸する間)ドリスティをしっかりと見つめて集中します。代表的なドリスティには自分の鼻の頭、眉間、手のひらなどがあります。


もう一つ大事にしたいことはポーズです。これにはアーサナ中のアライメント(体の使い方)に気をつけたり、ヴィンヤサを正確に行ったりといったことも含まれますが、体の声に耳を傾けて無理をし過ぎないようにすることも大切です。鋭い痛みや関節に違和感などを感じた際は、すぐに練習を中断して様子を観察してください。


また、自分で勝手に新しいアーサナを練習しない、ということは重要です。アーサナは通常、先生が生徒の練習の進み具合を見て判断し伝えられていきます。


多くの場合、あるアーサナは次のアーサナの準備となっているため、各アーサナをきちんと練習できるようになるまでは、安全のためにも自分の判断で次のアーサナへ進むべきではありません。


「バンダ」は呼吸とセットで扱われます。


グル・パランパラ

アシュタンガヨガ発祥の地インドでは、昔から師匠から弟子へ、そしてそのまた弟子へと教えが脈々と直接受け継がれていく知識の継承(サンスクリット語で「パランパラ」)を大切にしており、アーサナに限らず、ヨガの教えはこのパランパラで伝えられるべきであると考えられています。


ヨガを学ぶときは本やYoutubeではなく、できるだけ先生から直接学びましょう。